Mudanças climáticas e geadas no Chile, um fenômeno cada vez mais frequente

Diante das consequências de uma mudança climática cada vez mais evidente, o Chile está enfrentando um aumento na frequência e na gravidade das geadas, um fenômeno que apresenta sérios desafios para a agricultura do país.

Por Felipe Cáceres

Apesar dos grandes avanços que a agricultura fez nas últimas décadas, a variabilidade climática continua sendo um grande desafio para o sucesso da produção agrícola. Entre os fatores climáticos, a temperatura desempenha um papel importante, pois, embora seja necessária para o acúmulo de graus-dia e horas de resfriamento na maioria das árvores frutíferas decíduas, uma queda abaixo da temperatura crítica que uma cultura pode suportar resultará em danos fisiológicos e perdas significativas de rendimento que afetarão os retornos econômicos da produção.

Geadas na região central do Chile. Ano 2022.

Atualmente, é bem documentado e aceito que a mudança climática que estamos vivenciando terá impacto sobre os eventos climáticos extremos em termos de frequência e gravidade, com destaque para o número de eventos de temperatura extrema, tanto quentes quanto frios. Os eventos de temperatura máxima extrema e as ondas de calor se tornaram mais recorrentes (Messeguer-Ruiz et al., 2019) e espera-se que a frequência e a magnitude desses eventos aumentem devido às mudanças climáticas (Piticar, 2018). Isso se correlaciona com o que os agricultores estão experimentando nas últimas temporadas. 

Os dados analisados pela Agromet registram mais de 40 episódios de geada em 2022, com um evento crítico de até -6,7°C na zona costeira da região de O'Higgins em 30 de maio de 2022. 

Controle de geadas no Chile em 2023

Para controlar a geada, há diferentes métodos de controle que atualmente são eficazes e estão sendo implementados na região centro-sul do país. Entre eles, o mais eficaz é o uso de sistemas de pulverização de água nas lavouras, que, de acordo com a literatura, pode controlar geadas de até 7 graus Celsius abaixo de zero, dependendo da quantidade de água utilizada, da uniformidade da pulverização e do tipo de aspersor. 

O uso de sistemas de aspersão para controle de geada tem várias vantagens em relação ao uso de torres eólicas ou aquecedores.

De acordo com Snyder e Melo-Abreul (2010), a quantidade de energia necessária para controlar um sistema de sprinklers é significativamente menor do que a necessária para controlar torres eólicas, helicópteros ou sistemas de aquecimento e, portanto, os custos de operação por hora são menores, além de a quantidade de mão de obra necessária ser menor e ecologicamente correta. 

Aspersores PIP Pulsator™ em operação.

Por exemplo, não interfere nas rotas de migração de pássaros, em comparação com torres eólicas, aquecedores ou helicópteros. Também não tem impacto sobre o ruído, com seus consequentes impactos nas comunidades locais, e com economia de diesel e gás, com a redução associada das emissões de CO2. Ao mesmo tempo, permite ser muito preciso na área a ser controlada e é o mais econômico/eficiente por hectare das alternativas no mercado. 

A mudança climática e as temperaturas mais extremas são uma realidade que veio para ficar, e o setor agrícola chileno, pioneiro no desenvolvimento de soluções inovadoras, é hoje, sem dúvida, um exemplo a ser seguido no mundo na adoção de tecnologias para mitigá-las. 

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