Changement climatique et gel au Chili, un phénomène de plus en plus fréquent

Face aux conséquences d'un changement climatique de plus en plus évident, le Chili est confronté à une augmentation de la fréquence et de la gravité des gelées, un phénomène qui pose de sérieux défis à l'agriculture du pays.

Malgré les progrès considérables réalisés par l'agriculture au cours des dernières décennies, la variabilité climatique reste un défi majeur pour la réussite de la production agricole. Parmi les facteurs climatiques, la température joue un rôle important. Bien qu'elle soit nécessaire à l'accumulation des degrés-jours et des heures de refroidissement chez la plupart des arbres fruitiers à feuilles caduques, une chute en dessous de la température critique qu'une culture peut supporter entraînera des dommages physiologiques et des pertes de rendement significatives qui affecteront le rendement économique de la production.

Gelées dans le centre du Chili. Année 2022.

Il est bien documenté et accepté aujourd'hui que le changement climatique que nous connaissons aura un impact sur les événements météorologiques extrêmes en termes de fréquence et de gravité, le nombre d'événements de température extrême, à la fois chauds et froids, se distinguant parmi eux. Les températures maximales extrêmes et les vagues de chaleur sont devenues plus récurrentes (Messeguer-Ruiz et al., 2019) et leur fréquence et leur ampleur devraient augmenter en raison du changement climatique (Piticar, 2018). Cela est en corrélation avec ce que les agriculteurs vivent ces dernières saisons. 

Les données analysées par Agromet font état de plus de 40 épisodes de gel en 2022, avec un événement critique de -6,7°C dans la zone côtière de la région d'O'Higgins le 30 mai 2022. 

Contrôle du gel au Chili en 2023

Pour lutter contre le gel, il existe différentes méthodes de contrôle qui sont actuellement efficaces et mises en œuvre dans la partie centrale et méridionale du pays. Parmi elles, la plus efficace est l'utilisation de systèmes de pulvérisation d'eau sur les cultures qui, selon la littérature, peuvent contrôler des gelées allant jusqu'à 7 degrés Celsius en dessous de zéro, en fonction de la quantité d'eau utilisée, de l'uniformité de la pulvérisation et du type d'arroseur. 

L'utilisation de systèmes d'arrosage pour la lutte contre le gel présente plusieurs avantages par rapport à l'utilisation de tours à vent ou de chauffages.

Selon Snyder et Melo-Abreul (2010), la quantité d'énergie nécessaire pour contrôler un système d'arrosage est nettement inférieure à celle requise pour une tour d'éolienne, un hélicoptère ou des systèmes de chauffage, et donc les coûts de fonctionnement horaires sont inférieurs, de même que la quantité de main-d'œuvre nécessaire est inférieure et respectueuse de l'environnement

Arroseurs PIP Pulsator™ en fonctionnement.

Par exemple, il n'interfère pas avec les routes de migration des oiseaux, contrairement aux tours éoliennes, aux appareils de chauffage ou aux hélicoptères. Il n'a pas non plus d'impact sur le bruit, avec les conséquences que cela implique pour les communautés locales, et il permet d'économiser du diesel et du gaz, avec la réduction des émissions de CO2 qui en découle. En même temps, il permet d'être très précis dans la zone à contrôler, et est le plus rentable par hectare des alternatives sur le marché. 

Le changement climatique et l'augmentation des températures extrêmes sont une réalité qui est là pour durer, et l'industrie agricole chilienne, pionnière dans le développement de solutions innovantes, est aujourd'hui sans aucun doute un exemple à suivre dans le monde en ce qui concerne l'adoption de technologies visant à les atténuer. 

Difundamos esta información